Крокодил

Забытые эволюцией. Животные, которые не меняются уже миллионы лет.

от страница автора

0 Интересные факты

Помните, мы рассказывали Вам об эволюции человека? За 30-60 млн лет мы из приматов эволюционировали в современных людей. За это время на нашей планете успело исчезнуть и появиться несчетное количество новых видов животных и растений. Удивительно, но среди всей этой суматохи есть животные, которые не только смогли обеспечить выживание рода, но и сохранили изначальный облик спустя десятки, а то и сотни миллионов лет после своего появления. Таких существ называют живыми ископаемыми, о них сегодня и пойдет речь.

Акула-домовой

Акула-домовой или скапаноринх, или митцекурина (лат. Mitsukurina owstoni) обладает весьма специфичной внешностью и крайне редко попадается на глаза человеку.

Акула-домовой

Во многих источниках упоминается как акула-гоблин. Свое название это животное получило из-за причудливой внешности: морда акулы заканчивается длинным клювовидным выростом, а ее челюсти могут выдвигаться далеко наружу. Необычна также и окраска акулы, она розовая, благодаря кровеносным сосудам, которые просвечиваются сквозь полупрозрачную кожу.Акула-домовой

Это животное – единственный представитель семейства скапаноринховых акул, чей облик не меняется вот уже 125 млн лет. Животное обитает на глубине от 200 до 1300 метров и питается различными глубоководными организмами: рыбой, моллюсками, ракообразными. Крупнейшая известная особь акулы-домового достигала длины 3,8 метра и весила 210 кг. В общей сложности науке известны лишь 45 экземпляров этой акулы. Одна особь даже была поймана живой и содержалась в Токийском Университете, но прожила в неволе только одну неделю.

Латимерия

Латимерия (лат. Latimeria) – единственный современный представитель кистепёрых рыб.

Латимерия

Долгое время эти животные считались вымершими. Первую живую латимерию нашла в декабре 1938 года Марджори Куртене-Латимер (англ. Marjorie Courtenay-Latimer), куратор музея в городе Ист-Лондон (ЮАР). Каково же бы ее удивление, когда она поняла, что изучаемый ею экземпляр принадлежит к отряду целакантообразных, все представители которого считались вымершими со времен динозавров (~65 млн лет назад).

Латимерия

Как оказалось, латимерии до сих пор обитают у берегов Африки, на глубине нескольких сот метров. Их длина может достигать 2-х метров, а вес 50кг. Ученые предполагают, что облик латимерий практически не отличается от облика их предков, которые жили 400 млн лет.

Щитни

Щитни (лат. Triopsidae) — небольшие пресноводные ракообразные, считаются одним из самых древних видов животных, обитающих на Земле. По предположениям ученых, щитни появились примерно 230 млн лет назад. Чтобы Вы понимали, как давно это было, стоит сказать, что тогда едва появились динозавры, не существовало цветковых растений, а на Земле был один-единственный континент Пангея.

Щитни

Щитни обладают прочным щитком-панцирем, покрывающим спину и до 70 пар ног. Свое латинское название Triops (от греч. «трехглазый») щитни получили из-за органа, напоминающего третий глаз, функция которого до сих пор точно не установлена.Щитни

Щитни распространены по всей планете, кроме Антарктиды и пережили огромное количество катаклизмов. Одним из секретов живучести этих животных является их способ размножения. По мнению исследователей, щитни являются гермафродитами и для продолжения рода не нуждаются в партнере.

Мечехвосты

Мечехвосты (лат. Xiphosura) – еще одни долгожители и представители членистоногих. По предположениям палеонтологов, первые предки мечехвостов появились 500 млн лет назад и мало чем отличались от современных видов.Мечехвост

Мечехвосты получили свое название благодаря длинному мечевидному хвостовому шипу, расположенному на заднем конце тела. Еще одной характерной чертой этих животных является массивный спинной щит, по форме напоминающий копыто лошади. Современные мечехвосты живут примерно 20 лет и обитают на глубине 10—40 метров в илистом дне морских мелководий.

Интересно, что мечехвосты обладают синей кровью, которая кроме необычного цвета обладает еще несколькими уникальными качествами. При контакте с бактериями или грязью (например, при порезах), кровь мечехвоста сворачивается, превращаясь в своего рода желе, и тем самым препятствует дальнейшему распространению заразы по организму. В современной медицине кровь этих животных, благодаря уникальным качествам, используется для проверки чистоты медицинских препаратов.

Мечехвост

Добыча крови мечехвостов (смертность после процедуры 3%)

Крокодилы

Считается, что крокодилы (лат. Crocodilia) появились около 250 млн лет назад и являются единственными выжившими представителями подкласса архозавров. Крокодилы являются настолько древним видом, что многие ученые утверждают, что по своим генам они ближе к птицам, чем к другим современным рептилиям. Все дело в том, что по одной из гипотез птицы эволюционировали именно от архозавров.

Крокодил

То, что крокодилы практически в неизменном виде дожили до наших дней, объясняется средой их обитания — населяя пресные водоёмы тропиков и субтропиков, крокодилы живут в местах, которые, по сути, мало изменились с древнейших времён. Нужно сказать, что некоторые из предков крокодилов выглядели так же, но были гораздо больше современных видов. Крупнейшие виды крокодиловых могли достигать 12 метров в длину и весить до 8 тонн. Для сравнения, длина крупнейших современных крокодилов составляет примерно 7 метров, а вес – до 2 тонн.

Размеры различных видов крокодилов

Размеры различных видов крокодилов

Живые ископаемые

Стоит отметить, что многие ученые ставят под сомнение правильность самого понятия живых ископаемых. То что эти животные внешне мало чем изменились за многие сотни миллионов лет не означает, что они не эволюционируют вовсе. Изменения, вызванные эволюцией, могут затрагивать абсолютно все, от образа жизни до строения внутренних органов. Более того, живые ископаемые, как правило, живут в комфортных условиях, где не нужно конкурировать с новыми и более совершенными видами животных, а значит, они могут позволить себе эволюционировать немножко медленнее.