Кратер в Австралии
Астероидный кратер в Аризоне, США

В Австралии найден крупнейший астероидный кратер

Австралийские ученые нашли самый большой в мире кратер ударного происхождения. По предположениям исследователей, астероид упал на Землю примерно 300–600млн лет назад, и перед столкновением разделился на две части. Совместный диаметр двух образовавшихся кратеров составляет 400км. Ученые предполагают, что столкновение имело катастрофические последствия и вызвало вымирание многих видов животных. Диаметр каждого из астероидов оценивается примерно в 10км.

Фрагмент астероида

Фрагмент астероида

Кратер был скрыт от человеческих глаз геологическими процессами и на данный момент находится глубоко под землей. Открытие было сделано во время бурения земной коры, когда на глубине 2 км ученые нашли горные породы, расплавленные до состояния стекла.

До этого момента, крупнейшим астероидным кратером считался кратер Вредефорт в Южной Африке, чей диаметр составляет примерно 300км. Вредефорт также считается самым старым кратером на Земле, по предположениям ученых, он образовался 2,02 млрд лет назад.

Исследование было опубликовано в журнале «Tectonophysics».