ежик и яблоко

Носят ли ёжики яблоки на спине?

Каждый из нас с детства знает, что ежики носят еду на спине. В мультиках и на рисунках в садике мы не раз видели, как ежи носят яблоки и грибы, которые закреплены на иголках. Но, что если мы скажем вам, что всех нас с детства водили за нос?

Предыстория мифа

Удивительно, но этот миф гораздо древнее, чем может показаться. По некоторым данным, его автором является древнеримский писатель Плиний Старший, который известен тем, что написал «Естественную историю», одну из самых значимых энциклопедий античности. В 77-78 гг. н.э. Плиний писал, что ежики карабкаются на деревья, сбивают яблоки, а после этого катаются по земле, нанизывая фрукты на спину. Автор также утверждал, что ежи уносят собранные фрукты к себе в нору, запасаясь едой на зиму. В тот момент Плиний, наверное, даже не подозревал, насколько сильно он ошибается.[1][2]

Зачем ежику яблоки и грибы?

Вопреки утверждениям Плиния, ежи не только совершенно неспособны забираться на деревья, но и практически не питаются фруктами и грибами. Они являются насекомоядными млекопитающими, и едят в основном жуков, червей и улиток,  также ежи могут питаться лягушками, ящерицами, и даже мертвыми мышами и птицами. К слову, ежи одни из немногих млекопитающих, которые не боятся, есть пчел и ос: дело в том, что яд этих насекомых совершенно на них не действует. Еще одной полезной особенностью организма ежей является некоторый иммунитет от змеиного яда: известны случаи, когда они атаковали и съедали змей вместе с ядовитыми железами.[3]
В неволе ежей действительно часто кормят фруктами и овощами, но обусловлено это тем, что людям довольно тяжело найти достаточное количество слизняков и насекомых. На воле же ни фрукты, ни овощи, ни даже грибы ежам не интересны.[4]

Зачем ежик носит фрукты на спине?

Даже если бы ежи питались яблоками и грибами, скорее всего, ели бы они их прямо на месте. Ежам просто незачем было бы тащить еду к себе в нору. Вопреки утверждениям Плиния, ежи не делают запасов на зиму, так как в это время года они впадают в спячку, а просыпаться, чтобы перекусить в их планы не входит. Интересно, что ежи, обитающие в пустынях, спят не только зимой: из-за недостатка еды в самые жаркие и сухие месяцы года они впадают в летнюю спячку. Таким образом, метаболизм животных замедляется, позволяя им экономить жизненно важную энергию.[5]

Как работают иголки ежей?

Иголки ежей – не что иное, как шерсть, которую эволюция превратила в орудие самообороны. В опасных ситуациях, ежи сворачиваются в шар и выставляют иголки, которые защищают их от хищников. Ни для чего другого эти иголки не годятся. Ежи не умеют кататься по земле в форме шара, а сами иголки не настолько остры, чтобы нанизывать на них еду.

Так что если увидите ежа в лесу, не пытайтесь накормить его яблоками, скорее всего, они ему не понравятся.

  • иван

    Ой, боже, мой мир рухнул